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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第35章

第643回

 やがて、コルネリウスは起きあがった。彼は、さっきフランソワが自分を殴った棒を支えにして、ふらふらと歩き出した。顔中はれ上がって、目がよく見えなかった。彼は、目の前の建物の中に入った。まだ人が帰る時間ではなかったので、あたりには誰もいなかった。彼は、3階の自分の部屋に戻ろうとしていた。そして、ようやく3階にたどり着くと、自分の部屋のあたりだと思ってドアを開けた。そのドアには鍵がかかっていなかったが、不思議に思う余裕はなかった。彼は部屋に転がり込み、ドアを閉めたとたん、目の前が真っ暗になって、その場に倒れた。
 物音に気づいて、シャルロットが寝室から出てきた。かの女には、何か大きなボロきれのかたまりのようなものが見えた。誰かのいたずらだろうかと思って近寄ってみて、かの女は驚いて後ずさりした。
「ドンニィ・・・? どうして、こんなところに?」
 かの女は、寮の決まりを思い出した。
 男子生徒は、女子生徒の部屋に入ってはならない・・・。
 もし見つかったら、シャルロットは退学になる。
「・・・でも、どうすればいいの? 今、この寮の中にいるのは、わたしと彼だけだわ。誰かに通報しろって言われても、誰もいないわ。彼を部屋の外に出すことは、わたしには無理だわ」シャルロットはつぶやいた。「誰かに見られたら、わたしは退学になる。でも、誰かに知らせようとして部屋の外に出ても、同じ目に遭うわ。どうしたらいいの?」
 どちらにしても退学になるとすれば、選ぶ道はただ一つ。今、自分がしなければならないのは、目の前の怪我人の手当をすることだ。彼を見捨ててはならない。怪我人を見捨てたと知ったら、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーは、退学になるのと同じくらい怒るに違いない。彼を助けよう。それが一番正しい道だ。そのために退学になるのなら、仕方がないことではないか。ドクトゥールなら、きっとわかってくれる。
 シャルロットは、寝室に戻って薬箱を持ってきた。そして、服を脱がなくても手当ができる部分に薬を塗り、包帯を巻こうと思った。しかし、薬箱には包帯はなかった。かの女は、シーツを切って包帯を作ることにした。かの女は、包帯を作るために寝室に引っ込んだ。
 コルネリウスは、ドアが閉まる音で意識を取り戻した。彼は目を開けてあたりを見た。彼は、すでに、自分の部屋にいるのではないことに気づいていた。しかし、この部屋には、以前来たことがあるような気がした。彼は、寮の中の友人たちの部屋を次々と思い出した。そうしているうちに、彼の記憶と部屋が一致した。それは、<きづたの家>にあったユーフラジーの部屋だった。
---ここは、<きづたの家>なのかな?
 彼はあたりを見た。
---いいや、そんなはずはない。でも、ここは、ユーフラジーの部屋だ・・・。
 彼はもう一度部屋全体を見回した。
---違う。ここは、ユーフラジーの部屋じゃない!
 彼は起きあがろうとした。全身に痛みが走った。そして、薬のにおいがした。誰かが自分を助けてくれたのだ。彼は上半身起きあがった。
 そのとき、ソファの近くにあった本のタイトルが目に入った。それは、ポーランド語の本だったが、めくってみると、登場人物の名前らしきものだけは読めた。その本の下に英語のタイトルの本があった。彼は、そのタイトルをフランス語に訳し、はっとした。<秋のファンタジー>。フィールウントゼヒツィッヒステルパウゼ作。・・・その作者とは・・・。
「・・・これは、シュリーが最初に書いた小説だ・・・」コルネリウスはつぶやいた。彼は、<秋のファンタジー>というタイトルを最初に聞いたときに感じた不思議な懐かしさの理由がやっとわかった。
 彼は、その本を手に取った。中を開くと、扉に<ユーフラジー=ド=ラ=ブリュショルリー>と名前が書かれていた。その字は、5歳の頃のシャルロットの筆跡だった。
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