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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第37章

第668回

 サント=ヴェロニック校は学期末試験前で、先生たちも生徒たちも緊張した毎日を送っていたが、その中で2年生の一部だけは、頭の中が4月のミュラーユリュード演劇祭へ向かっていた。キャストたちは、シャルロットが戻ってくるまでにせりふを全部暗記するようにと言われ、前回と同じ役柄のコルネリウスなどごく一部の生徒を除いては、勉強以外のことに集中させられていた。スタッフたちの大部分は、現在のところ暇であったが、衣装係だけは、新しい服を作るために忙しかった。新しく演出担当になったレオポルディーヌ=アモンが、十文字美那子のデザインブックから別の衣装を選び出し、新しいキャストたちの寸法にあわせて別の服を作ることにしたのである。シャルロットのために、真っ白のウェディングドレスを作り始めたとき、女生徒たちは思わずうっとりとしてしまったほどであった。しかし、美那子がこだわったのは、ラストシーンで使う小道具でもあるヴェールの方であった。かの女は、白い糸で美しい刺繍をしていた。その刺繍は、まだ完成前だというのに、女生徒の目を釘付けにしていた。
 2年生担当の先生方は、彼らを大目に見ていた。この学年が演劇祭に出るのは今回が初めてである。もしかすると、在学中、これが最初で最後のチャンスかもしれない。彼らの熱狂に水を差しても無駄だと思われたのである。
 そうしたなかで、ただ一人、演劇祭の熱と関係ないところにいる人間がいた。
 パトリック=ド=メディシスであった。
 彼は、自分に目が向けられていないこのチャンスを密かに待っていた。彼は、長い間、自分のお気に入りのグラマン機<ベラミー号>で空を飛ぶ計画を練っていた。3月が、飛行機で空を飛ぶのにふさわしい季節かどうかはよくわからなかった。しかし、彼にとって、こんどの計画が、最後のチャンスであるのは確かだと思われた。彼には、今しかなかったのである。
 彼は、<その日>のために、密かに飛行機の調整をしていた。しかし、ジュール=ド=メディシスは、それに気がついていた。ジュールが見るところ、飛行計画はかなり大詰めのようであった。ジュールは、恋人のエリザベートではなく、フランソワ=ジュメールに相談を持ちかけた。話を聞いたフランソワは、彼が飛行機で飛べる状態ではないと思った。そして、フランソワは、パトリックに直接反対を唱えたのである。
「今しかないんだよ。あと少しで、ぼくは、自分の足で大地に立つことさえできなくなるだろう・・・」パトリックは、フランソワの反対に気を悪くして言った。
「でも、危なすぎる。怪我をしたらどうするんだ?」
 パトリックは苦笑した。「どうせ死ぬんだよ。それなら、いつ死んだって同じだろう?」
「それは違うよ、シューザン。ぼくたちには、死に方を選ぶことはできないんだ。死ぬ日を選ぶこともね。命は一つしかないんだ」
「ぼくが死ぬって決まったわけじゃないだろう?」パトリックはそう言いかけたが、フランソワの表情を見て、言い直した。「今度の飛行計画が失敗して、ぼくが死ぬと決まったわけじゃない。どっちにしても、ぼくは、まもなく死ぬことになっているんだ。だったら、ぼくは、つまらない天井の模様ではなく、きれいな雲を眺めながら死にたい。どうして、そうしてはいけないんだ?」
「ぼくが聞きたいのは、どうして今なんだ、ということだ」
「ぼくは、いつまで生きられるかわからない。だから、生きているうちに、どうしても飛びたいだけだ」パトリックが言った。
「じゃ、せめて、期末試験が終わるまで待ってくれないか?」
「なぜ、期末試験が関係あるんだ? どうせ、時間稼ぎなんだろう?」
「何のために時間稼ぎが必要だと言うんだい?」フランソワは皮肉を言った。「プティタンジュがグルノーブルから戻ってくるのを待っているとでも?」
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