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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第37章

第673回

 3月28日の午後、シャルロット=チャルトルィスカは、コンサートホールの入り口近くのロビーにいた。まわりには、かの女の一位受賞を祝福する人たちがいて、かの女はほほえんでそれに応えていた。授賞式直後のことだった。
 かの女が第三次予選で巻き起こしたトラブルのため、コンクールの開催日程が大幅に狂っていた。本来なら16日に終わっているはずのコンクールが、トラブルや、ホールでのほかの日程との調整---17日以降の本来のホールでの予定は、キャンセルなく行われた---もあり、結果発表はこの日にずれ込んでいた。さらに、受賞記念コンサートは、その翌日に予定されていた。結果的に、コンクールの日程が約2週間ずれたことになる。
 みなが祝福の挨拶をする中、ホールの責任者であるエティエンヌ=ロジェ氏は、シャルロットに謝罪を繰り返していた。そのいきさつを聞いた関係者たちは、腹を抱えて笑っていた。
 それは、第一次予選が始まったばかりの頃の話であった。優勝候補とされる二人の少年、エドモン=ド=メーストルとマルセル=ティボーデの演奏が終わったところで、ロジェ氏は思わずこう言った。
『優勝するのは、この二人のどちらかだね』
 それを聞いたシャルロットの保護者のルブラン夫人は、優勝するのはこの子だと言った。それに対してロジェ氏はこう言い放ったのである。
『この子が優勝したら、グルノーブル市民オーケストラの伴奏で、ベートーヴェンの<皇帝>コンチェルトを演奏してみせる、もちろん、指一本でね・・・』
 オーケストラのコンサートマスター、テオドール=フランクは、楽屋に戻る途中で、『今年は、受賞記念コンサートにも出番があるのはうれしいです。名演を期待しています、ムッシュー=ロジェ。それでは、また明日』と言って楽屋に戻っていった、という噂が披露され、ロビーは爆笑の渦に包まれていた。
 シャルロットは、ロビーにあった絵のところでふと足を止めた。これまで絵の存在には全く気づいていなかったが、ロビーには、少年少女の肖像画が何枚も貼ってあったのである。かの女が立ち止まったので、ロジェ氏は絵の説明を始めた。それは、歴代の一位受賞者のポートレートで、全部で34枚あるということだった。
 その34枚目に書かれていたのも、ちいさな女の子だった。美しいグリーンの目をしているその少女は、黒い長い髪をしていたのだが、どことなくフェリックス=オルシャンスキーに似ていた。フェリックスは黒い髪ではなかったのだが、かの女そっくりのグリーンの目をしていた。
「・・・このひとは?」シャルロットはその絵の前で立ち止まって訊ねた。
「かの女は、ナディア=ブーランジェです。去年の一位受賞者です。指揮者のヴァーク=ブーランジェ氏のお嬢さんですよ」ロジェ氏が説明した。
 シャルロットはほかの絵を見た。「みんな冠をかぶっているんですね」
「ええ。でも、よく見ると、ルビーの数が違うのがわかりますか?」
 シャルロットは、少女がルビーが3つついた冠をつけているのに気づいた。たいていの絵の人物は、冠にルビーがついていなかった。ときどき、1~2個つけている人がいたが、3つというのは珍しかった。
「ええ。どうして、みんな違うんですか?」シャルロットが訊ねた。
「このルビーの数は、その人が取った個人賞の数です。あなたの絵には、ルビーが5個つくことになります」
 シャルロットは驚いた。「5個ですか?」
「ええ、5個、全部です」ロジェ氏が答えた。
 シャルロットは、一位のほか、5つある個人賞をすべて獲得していた。まず、コンクールの審査員を代表する二人、アレクサンドル=ピサンとベルナール=ド=メディシスが、自分の名前を冠する個人賞を出すことにしていた。さらに、主催者の一人でホールの責任者でもあるエティエンヌ=ロジェ氏の<グルノーブル市民ホール賞>、共演したオーケストラのメンバーからの賞。最後の一つは、本選に残った中で最年少の人に与えられる<ジュネス賞>である。この5つが同じ人に与えられることは、非常に珍しいことだった。
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