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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第38章

第685回

 1907年7月13日土曜日。その日、ドニ=フェリーの子ども時代が突然終わった。
 彼は、唯一の家族である父親を事故で失い、<きづたの家>を去った。隣町に住んでいた母親の弟が彼を引き取った。彼は、叔父に、金銭的な負担は一切かけないという条件でサント=ヴェロニック校を受験した。そして、彼は奨学生として入学し、入学以来学年トップの成績を続けた。奨学金をもらい続けるためには、学年で一番でなければならなかったからである。彼が一番だったのは、学業成績だけではなかった。彼は、小さいときから父親に手ほどきされたヴィオラの腕前もトップクラスだった。こうして、彼は、入学以来<ソサイエティ>の一員でもあった。さらに、その容貌のおかげで、下級生の頃は上級生の女性に、上級生になると下級生を含む全女生徒のあこがれとされた。ただ、彼の心を射止めた女生徒は一人もいなかった。それが彼の神話的人気に拍車をかけていた。彼が女生徒に興味を持たなかった理由はただ一つ、幼なじみの少女以上の女性が彼の目の前に現われなかったからである。
 シャルロットがステージにのぼり、代わってコルネリウスが戻ってきた。コルネリウスは、ぼうっとシャルロットを見つめていたドニに声をかけた。
「・・・どうしたの? 心ここにあらず、っていう感じだね」
「・・・ごめん、ちょっと考え事をしていた」ドニが答え、コルネリウスの方を向いた。
 コルネリウスはドニをじっと見つめた。優しいまなざしだった。「・・・しかし、考えてみると、ぼくたち、もう10年以上のつきあいなんだね。同じ家に住み、一緒に遊んでいた頃から見ると、きみはすっかりかわってしまった。あのドニが、こんなに立派な少年になるなんて。きみは誰よりも賢いし、女の子にももてるし、アラン=ドルスタンスのいいところすべてを備えているんだね」
「女の子にもてたって、どうしようもない。本当に好きだった人に愛されなかったんだから」ドニはぶっきらぼうに答えた。
 コルネリウスは目をぱちぱちさせた。「本当に好きだった人?」
「そう、シュリーさ」ドニが言った。「かの女はもう死んでしまったけどね。あのとき、運転していたのが父じゃなくぼくだったら、一緒に天国に行けたのに・・・」
 コルネリウスの顔から血の気がひいた。
「ぼくは、あの子の思い出を、心の中でそっと暖めておくつもりだった。ぼくは、冷たい男性だと言われている。誰にも夢中にならなかったから・・・どんな女の子も、かの女ほどすばらしい女性じゃなかった・・・」ドニは目を閉じた。そして、その目を開き、コルネリウスを見た。「・・・ところが、シャルロット=チャルトルィスカはそうじゃなかった。かの女を見ているうちに、ぼくは、ユーフラジーを思った。大きくなって戻ってきたシュリーの姿を見た。さっき、かの女がヴェールを持って立っている姿を見ていたら、昔、かの女と結婚式ごっこをしていたことを思い出してね・・・」
 コルネリウスは黙ってうなずいた。
 彼も、その日のことを覚えていた。ミューが馬鹿げたことを言い出したのだ。結婚式の音楽を作曲したから、結婚式ごっこをしよう、と。そして、二人の主役をくじ引きで決めた。ドニが花婿、シャルロットが花嫁。そして、コルネリウスは神父役だった。ミューがちいさなリードオルガンを演奏する中、窓から引きはがしたレースのカーテンをヴェールのように頭に載せたシャルロットが、ドニと一緒に進んでくる。コルネリウスは、聖書を手にして彼らを待ち受ける・・・。
 音楽が止むと、コルネリウスはドニに向かって訊ねた。
『ドニ=セバスティアン=フェリー、汝は、ユーフラジー=シャルロット=ステファニー=ド=ラ=ブリュショルリーを花嫁とすることを望むか?』
 ドニは、真剣なまなざしをして、『わたしはそれを望みます』と答えた。
 コルネリウスは、あのときのドニの目を思い出し、彼から視線をそらした。
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