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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第4章

第67回

 その翌日、クラリスはフランク氏とそのグループと朝食のテーブルを囲んでいた。
 話題は、そこにいないある人物についてであった。
 その人物とは、フランク氏の元の被保護者、現在この地に来ている即席オーケストラのコンサートマスターである。彼は、ウワディスワフ=スタニスワフスキーという名前であったが、そんなポーランド風の名前なのにもかかわらず国籍はフランス、という青年であった。彼がこの地にやってきたのは、フランク氏の紹介、という面もあるのだが、アレクサンドリーヌ=ド=ティエ=ゴーロワの遠い親戚だ、という事情もあった。
 スタニスワフスキーは、昔ベルギーで大ヴァイオリニストのヘンリク=ヴィエニャフスキーの弟子であった。その当時、彼をいそうろうさせていたのがフランク氏である。フランク氏は、ベルギー時代、そういった才能ある少年たちを数多く世話していた。フランク氏の被保護者たちのなかでも、このスタニスワフスキーとジョゼフ=サヴェルネのふたりは特別に才能があり、きっと大物になるだろうと噂されていたものだそうである。
「・・・あの二人は、それこそ本物の兄弟以上に仲がよかった」現在フランク氏のいそうろうであるチェリストのセザール=ヴェルネが言った。「ところが、彼らは、同時に同じ女性を愛してしまってね・・・」
 クラリス以外の全員が含み笑いをしたので、これは、このサークルでは有名な話らしい、とかの女は思った。
「その女性というのが、シャルロット=フォレスティエという名前でね、当時コンセルヴァトワールのピアノ科の生徒だった。かの女は、確か、ウワデクよりひとつ年下だった・・・と思ったが・・・」ヴェルネが言うと、まわりで『そうなの?』という反応が返ってきたので、彼は自信なさそうに続けた。「あ、ウワデクっていうのは、スタニスワフスキーの愛称なんだけどね。そのウワデクは、3つ年上のサヴェルネがその少女に恋していることに気がつくと、彼に気づかれないうちに自分の気持ちを封印してしまった。ウワデクにとっては、兄のように思っている人間が幸せになってくれる方がよかったんだよね、たぶん。それで、ウワデクは、思い切った行動に出た。一度も話をしたことがなかった少女に、いきなりバラの花束を差し出して、こう言ったんだそうだ。『お願いがあります。どうか、ぼくが兄のように思っている男性とデートしてもらえないでしょうか?』」
 クラリスは、びっくりした。「そんなこと言われたら、困っちゃうと思うんだけど・・・」
「そうだよね。シャルロットも驚いたそうだ。『どうして、本人が言わないの? つきあうのは、あなたとじゃないのに、なぜあなたが?』・・・それに対して、彼はこう答えたそうだ。『彼は、これまで女性とつきあったことがないので、気が利いたことを言うことはできないでしょう。ぼくは、彼が好きなんです。彼に幸せになってもらいたいんですよ。だから、出過ぎたまねをしました。許して下さい。でも、どうか、彼とつきあってみて欲しいんです、お願いです』」
 クラリスは、前の日のフランク氏の話を思い出した。確か、初恋の女性に白い菊の花束を持っていって、その花束でたたかれた・・・と言っていたっけ。
 クラリスがフランク氏の方を見たので、その場の全員が、フランク氏の方を見た。彼は、真っ赤になってほほえんでいた。
「『まあ、面白い方ね。わかったわ、約束しましょう』かの女は、そう答えたそうだ。そして、かの女は現在サヴェルネ夫人と呼ばれている」ヴェルネが言った。「ウワデクは、今、恋をしている。今度は、彼が幸せになる番だと思う。われわれは、絶対に、この恋を実現させようと思うんだ」
 クラリスは首をかしげた。「・・・でも、どうやって?」
 ヴェルネのとなりに座っていたもう一人のチェリストが、ウィンクした。
「もちろん、ふたりきりにしてあげるんだよ、意識的にね」
 ウィンクした先に、ウワディスワフ=スタニスワフスキーが座っていた。彼は、女性と一緒にテーブルを囲んでいた。
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