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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第43章

第764回

「・・・考えてみると、ひどく短い一年だったと思う」ド=グーロワールは、生徒たちに向かって言った。「いや、いろいろあり過ぎた一年だった。初めてここにやってきたのは、去年の10月25日のことだった」
 生徒たちはうなずいた。
「転校生のシャルロットと一緒にここにやってきたとき、ラタン、きみがここに立っていた」
「そうでしたね」サルヴァドール=クートンが言った。
「自己紹介をしようとしたとき、ぼくは1918年6月25日に死ぬと予言された」そして、ド=グーロワールは、最前列のジョヴァンニ=ロッシを見た。「予言者くん、きみは、まだ戦争を信じているのかね?」
「・・・残念ですが、戦争は起こります。ぼくたちの祖国は、敵味方に分かれて戦うことになるでしょう。そして、戦争が終わったとき・・・」ジョヴァンニは目を閉じた。「・・・このクラスの半分近くが、何らかの理由でこの世には存在しないでしょう・・・」
「半数も?」ド=グーロワールは首を振った。彼はため息をついた後、こう言った。「・・・ぼくは、信じない」
 ジョヴァンニは、目を開けて彼を見つめた。しかし、何も言わなかった。彼は、隣の席のシャルロットに目を移しただけだった。
 ド=グーロワールの視線もシャルロットに移った。「・・・このクラスの人間も、これからは同じ道を歩んでいくわけじゃない。このクラスを去る人間、進級する人間、このクラスに留まる人間・・・進路は様々だろう。ミュラーユリュードを去る人間もいる・・・」
 シャルロットは下を向いた。
「だが、いつか、ぼくたちはミュラーユリュードに帰ってくるだろう。どんなに離れたところにいようと、32本のクレヨンはいつも一緒だ。ぼくたちは33人だ」ド=グーロワールは、亡くなったパトリック=ド=メディシスも勘定に含めていた。「今年は1913年。33を足して、1946。よろしい。ぼくたちは、1946年に、ここに集まろう。どんなに離れていても、世界中から集まってきてくれ」
「パトリックの命日の6月14日に」フランソワ=ジュメールが言った。
「そうだ。1946年6月14日。場所は、彼の死んだ場所、ラ=メーゾン=ブランシュのベルジュール門の前だ」ド=グーロワールが言った。「それまで、きっといくつもの試練があるだろうね。きみたちは、50近い年齢になっているはずだ。そして、家庭を持ち、ひょっとすると孫までいるかも知れないね」
 クラス中がどっと笑った。まだ16歳前後の彼らにとって、あまりにも突飛な未来像だった。
 しかし、ジョヴァンニ=ロッシだけは笑わなかった。彼だけは知っていた。その日まで生きていられるのは、33人中わずかに6人に過ぎないことを。そして、約束の地に現われるのは、わずかに4人だけであることを・・・。
「・・・さあ、卒業式の準備がある」ド=グーロワールは、シャルロットに声をかけた。「一緒に行こう」
 シャルロットはうなずき、立ちあがった。「・・・ありがとう、みんな。絶対に、あなたたちのこと、忘れないわ・・・」
 シャルロットが泣き出しそうになったので、ド=グーロワールはかの女の肩を叩いた。
「・・・2年7組のことは、決して忘れないで欲しい・・・」ド=グーロワールは、振り返ってクラスのみんなに言った。
「忘れませんとも!」全員が口をそろえて返事した。
 ド=グーロワールは、シャルロットの肩を抱いたまま、教室から出て行った。
 それを黙ったまま見送ったあとで、サルヴァドール=クートンが教壇に立った。
「・・・どうやら、あの日と逆の展開のようだな」サルヴァドールが言った。「ぼくたちの担任は、ぼくたちを残して行ってしまった。ぼくが、パンドラの箱を開けよう」
「・・・パンドラの箱とは逆だろう?」ギュンター=ブレンデルが言った。
 サルヴァドールは笑った。「そういえばそうだね。この箱の中には、みんなの未来が入っている。ただ、この箱に入っていないカードが、幸運を意味しているわけじゃないことはご存じの通り。さあ、進級できる人間の名前を発表しよう」
 そして、彼は、箱を開けた。
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