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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第二部」
第43章

第770回

 ドクトゥールは、フランソワの方を向き直った。
「わたしは、きみと初めて会った日のことをよく覚えている」彼は真面目な口調で言った。「きみは、あの友達を心から愛していた。わたしにはそれがよくわかっていた。この飛行機は、あのときのものだろう? 彼はどうしたの? どうして、彼は飛行機に乗らなかったの?」
「・・・彼は、死んだんです」フランソワがぼそりとつぶやいた。
「死んだ?」アンブロワーズは、聞き間違いかどうか問いただすような口調で訊ねた。
 フランソワがうなずいた。「この飛行機は、彼の形見です。このスカーフと同様・・・」
 そして、フランソワは握りしめていた白いスカーフを振った。
「彼にかわって、きみが飛んだんだね?」ドクトゥールが訊ねた。
「そうです」
 アンブロワーズは、スカーフを見て訊ねた。「そのスカーフは、シャルロットさまのものでしょう?」
 フランソワは、ダルベールの方に目を移した。「ええ。<イカルスの勲章>です」
「イカルスの?」アンブロワーズは首を振った。「なぜ、イカルスなんだ・・・?」
 フランソワは、弱々しい口調で言った。「彼は、死ぬ間際に、シャルロットに言ったそうです。《ぼくは、イカルスのように・・・悔いはない》と」
「イカルスのように・・・何だというのだ?」ドクトゥールが言った。「飛んだから? 飛ぼうとしたから? 飛べなかったとしても?」
 フランソワも黙って首を振った。「わかりません。聞き取れたのは、それだけだったそうです」
「ところで、きみたちは、かの女とどういう関係なんだ?」ドクトゥールが訊ねた。
 フランソワは、シャルロットと同じブルーの瞳に気がついた。「あなたは、かの女のお父さんなんですか?」
 ドクトゥールは驚いた。しかし、その表情は変わらなかったので、驚いたことにはダルベールしか気づかなかった。
「いや、違うよ」ドクトゥールは否定した。
「あなたは、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーでしょう?」フランソワが言った。「そして、かの女は、ユーフラジー=ド=ラ=ブリュショルリーだ・・・」
 ダルベールは青ざめた。そして、不安げにドクトゥールを見つめた。
「かの女は、シャルロット=チャルトルィスカだよ」ドクトゥールが優しく言った。「少なくても、今のかの女はね」
 フランソワは痛みに顔をしかめた。それから、ドクトゥールを真剣なまなざしで見つめた。
「ぼくは、かの女のためにならないことをするつもりはありません。ぼくは、何があってもかの女を守ると、死んだパトリックと約束しているんです。ぼくは、かの女を愛しています」フランソワが真剣に言った。「報われないことは知っています。かの女には、婚約者がいます。そして、ぼくは、かの女の幸せを何よりも優先します。信じて下さいとは言いません。あなたが、いいえ、世界中の誰も信じなくても、ぼくは・・・」
 そう言うと、彼は力を使い果たしたように目を閉じた。再び気を失ったようだった。
 ダルベールは、彼を見つめてそっとため息をついた。「・・・お嬢さまも罪なお方だ」 
 ドクトゥールは咳払いした。「最近の若い者は、いったいどういう教育を受けているんだろう? 命は一つしかないと習わなかったのだろうか? 何よりも命を大切にしなさいと習わなかったのだろうか?」
 ダルベールは黙っていた。
「自分を大事にできないようなひとが、他人を大事にできるはずはない。本当に自分を愛せなかったら、他人を愛することはできない」ドクトゥールはため息をついた。「サント=ヴェロニック校では、そんな簡単なことも教えないのか?」
「・・・彼らは、それを学んでいると思いますよ。死んだ友人から。そして、シャルロットお嬢さまから・・・」アンブロワーズがつぶやいた。
 そして、二人は、持ってきた担架に彼を乗せ、研究所の方へ歩き出した。
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