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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第4章

第75回

 クラリスは、ため息をついて、続けた。
「・・・やがて、ド=ヴェルモン氏は、絶望的な表情でわたしのほうに向き直り、真剣な口調でこう言いました。『クラリス、おまえだけは逃げてくれ。おまえは、ド=ヴェルモン家の人間じゃない。おまえは、4年前、ソランジュが助けた子だ。わたしには、おまえが本当は誰なのかということはわからないが、おまえは自分が誰なのか証明するものを身につけていた。おまえは、ちいさなメダイを身につけていたとソランジュは言った。そのメダイは、庭の大きな木の根元に埋めてある。それには、おまえが誰なのかを知る手がかりが隠されているはずだ。必ずそれを探して、幸せになるんだよ。・・・さあ、行きなさい、クラリス。ここはもう危ない。まもなく、火がこちらにも来る。はやく逃げなさい。わたしは、もう、いい。だが、おまえは行かなくてはならない。そして、わたしたちのことを忘れて、幸せになるんだよ』・・・」
 シャロンは、クラリスが泣きながら話しているのを悲しそうに聞いていた。
「・・・でも、わたしは、恐くて一歩も歩けませんでした。彼は、わたしを抱き上げて外に出ました。そして、庭にわたしをおくと、屋敷に戻りかけました。わたしは、走って彼に追いつき、彼の後ろ姿にしがみつきました。彼は、怒ったようにわたしを振り放しました。でも、わたしはもう一度彼にしがみついたのです。彼は・・・あの木の所までわたしを連れて行き、最後にもう一度こちらを見ました。彼は泣いていました。『ここを動くんじゃない』彼はそう言うと、屋敷の方へ走っていきました。わたしは、涙を拭いて屋敷の方をもう一度見ましたが、彼の姿はもう見えませんでした。屋敷は、火に包まれていました。わたしは、屋敷に戻ろうとしたのですが、一歩も動けませんでした。あたりが、急ににぎやかになりました。わたしは、いつの間にか、その場を離れていました。・・・そして、その後のことは、よく覚えていません。ずいぶん長い間歩いていたような気がします・・・」クラリスはふるえる声で話し続けた。「・・・とても寒くて、恐かった・・・そして、歩いている間に、忘れようと努力していたのです。何もかも、遠い日の夢だったのだ・・・どこか別の世界で起こったことなのだ・・・そう思いこもうとしていました。そんなとき、優しい音楽が聞こえました。わたしは、もうじき死ぬのだと思いました・・・」
 シャロンは、言葉をつまらせたクラリスに、再度先を促した。
「・・・わたしは、もう歩けないと思いました。そして、教会の入り口に倒れてしまったのです。気がついたとき、枕元に一人の女性とちいさな男の子がいました。彼が、『ねえ、ママン、クラリスを妹にしてもいい?』と聞いてくれなかったら・・・わたしの人生は、また別なものになっていたでしょう・・・。その家で、わたしは、人生で最良のものをもらいました。フランソワーズおばさまに出会っていなかったら・・・と思うと・・・なんだか恐ろしい気がします・・・」
「・・・フランソワーズおばさま?」シャロンが訊ねた。
「作曲家のフランソワーズ=ド=ラヴェルダンです」クラリスが言った。
 その名前を聞くと、シャロンは思わず真っ赤になった。
「・・・御存知なんですか?」クラリスはびっくりして訊ねた。「・・・そうでしょうね、かの女は有名な作曲家ですものね」
 シャロンは遠い目をしてうなずいた。
「・・・シャロンさん、わたしは、思い出さない方が幸せだったかもしれません・・・」
「いや、あなたは、思い出してよかったのです。あなたを愛してくれたもう一つの家族がいたことを・・・。あなたは、いい人たちに囲まれていたんですね。不幸な人たちだったけど、すばらしい人たちでした。あなたが今ここにいることが、彼らが生きたことの証明です。あなたは、思い出してよかったのです」シャロンが言った。「あなたは、幸せだったのですね・・・」
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