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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第48章

第858回

「シューザンが、そんなことを?」ド=グーロワールは驚いた。
 フランソワはうなずき、ノルベールを見た。
「あなたに、劇中の人物エティエンヌ=デュポンのことを少しお話しします」フランソワが言った。「あなたの原作には登場していないのに、あなた以外の人が全員知っているというあの人物のことを」
 ノルベールはうなずいた。
「シューザン---パトリック=ド=メディシスは、2年7組時代の同級生です。いいえ、<でした>と言った方がいいでしょうね。彼は、昨年の6月に心臓病で亡くなりました」フランソワが言った。「彼は、シャルロットの遠い親戚で、誰よりも早くかの女の秘密に気づいた人物でした。彼は、亡くなる直前に、ぼくとコルネリウスを呼び寄せて、こう言ったんです。『ぼくの恋人たちを、きみたちに頼みたい』と」
「恋人たち?」ド=グーロワールが口をはさんだ。
「彼は言いました。ぼくとコルネリウスが不仲なのは、ぼくたちがあまりにも似すぎているからだと。自分にそっくりな人間を見ていると、その人物の中に自分のいやなところが見えてくるから、お互いにそれに気づいていやな思いをしているのだと。もしかすると、ぼくたち二人は、一番の親友になれる運命なんだと彼は考えていました」フランソワが言った。「彼は飛行機が好きな少年でした。でも、心臓が悪く、飛行機を操縦することはできませんでした。それで、彼は、ぼくにその飛行機を託したんです。ですが、ぼくは、その飛行機をめちゃめちゃに壊してしまいました・・・。ぼくは、彼の恋人の息の根を止めてしまったんです」
「あれは、きみのせいじゃない」ド=グーロワールが言った。「きみは、空を飛んだんだ。ミュラーユリュードで初めて空を飛んだのはきみだ。パトリックは、きみを誇りに思っているはずだ」
「・・・だといいんですが」フランソワは苦笑した。「そして、彼はもう一人の恋人をぼくたちに託しました。彼は、コルネリウスに、シャルロットを幸せにして欲しいと依頼したのです。そして、もし、コルネリウスがそうできないのならば、ぼくにそうして欲しいと」
「そうできない、とは?」ノルベールが言った。
「わかりません。たとえば、戦争で戦死したら、とか、そういう状況のことを考えたんじゃないでしょうか」
 ド=グーロワールは驚いた表情を隠さなかった。
「ぼくは、もしそうなった場合、自分がかの女と結婚するかどうかはともかくとして、かの女が不幸にならないように見守ることを誓いました」フランソワが言った。「ですから、シャルロットのことは心配いらないと思いますよ」
「パトリック君は、相当洞察力に優れた人だったんですね?」
「彼は、ぼくなんかよりずっとロマンティストでした」フランソワが言った。「・・・そうだ、彼に会っていきませんか?」
「彼に会う? どうやって?」
「彼が住んでいた家は、この近くです。そこには、彼の銅像と、彼が育てたバラ園があります。帰りによってみて下さい」フランソワはそう言うと、ド=グーロワールの方を見た。「・・・モマン=ミュジコー、監督を捜していたんじゃなかったんですか?」
「・・・あ、そうだった。ちょっと、打ち合わせがあってね」ド=グーロワールはそう言うと、二人に挨拶し、その場から去っていった。
 去っていくド=グーロワールの後ろ姿を見て、ノルベールが言った。
「感じのいいひとですね」
「モマン=ミュジコーは、ぼくたちの理解者です。ぼくたちは、みんな、彼が好きなんです」フランソワが言った。
 ド=グーロワールの姿が見えなくなってから、ノルベールはもう一度フランソワに視線を戻した。
「あなたには、何から何までお聞きしてすみません。それで、もう一つだけ質問があるのですが」
「なんでしょう?」フランソワは、笑い出しそうな顔をひきしめた。
 それを見て、ノルベールも真顔になった。
「ところで、彼は、どうして<モマン=ミュジコー>というあだ名で呼ばれているんですか?」
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