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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第48章

第863回

 ガルディアン=ド=マルティーヌの作る料理は、お世辞抜きでおいしいものだった。彼には、料理の才能があった。彼は首になったといっていたが、彼の料理の師匠は、彼が去ると聞いたとき本気で手放すまいとしたのだった。彼は誰にもそれを話したことはないが、彼のごく近くにいる人たちだけは、シェフが未だに戻ってきて欲しいと手紙をよこし続けていることを知っていた。
 ノルベールは、二人に、新しい小説の背景を説明した。
 ロジェは話を黙って聞いていたが、話が終わるとこう言った。
「・・・伝記、というスタイルはまずいんじゃないだろうか? 関係者のほとんどが生きているわけだし」
 ノルベールは黙ってうなずいた。
「それに、自分のことを書かれたくない人は多いと思うな。特に、ドクトゥール=ド=ラ=ブリュショルリーは秘密のかたまりみたいな人だしね。彼は、自分のことを書かれるのは好まないと思うよ」
「では、どうしたらいいんでしょう?」ノルベールが訊ねた。
「実名で書かないこと。誰のことを書いているのかわかるようには書かないこと。そして、フィクションの要素を増やすこと」
「あくまでも小説である、と」ノルベールが言った。
「あなたが本当のことを知るのは構わないが、それを不特定多数の人に知らせるべきではないと思うんだ」ロジェが言った。「実際のアレクサンドリーヌ夫人がどんな女性であったにせよ、<そよかぜ>はアレクサンドリーヌ夫人であってはいけない。あくまでも<そよかぜ>は<そよかぜ>---あなたの作った<そよかぜ>という女性に変えなくてはならないと思う。そうでなければ、ドクトゥールがかの女のことを話してくれるとは思えない」
 そう言うと、ロジェは特製のジュースをノルベールのグラスに注いだ。
「彼が話してくれるとは思えません。でも、想像で書くことはできます」ノルベールはジュースを口に含んだ。「作曲家のクラウス=レヴィン氏は、かの女の学生時代のことを話してくれました。かの女は、温室の花のような女性だった、と。風が吹いただけで折れるのではないかと思わせるような、そんな女性だった、と」
 ロジェはうなずいた。「かの女は双子の妹の方でした。姉が太陽で、妹は星。花で言えば、姉は太陽の下で花開くグラジオラス、妹は温室で咲くかれんな百合のようでした」
「グラジオラスと百合ですか?」ノルベールはそのたとえに興味を持った。「双子なのに?」
「ぼくの母は、パンジーのようなひとでした」ロジェが言った。「三人は、いとこ同士でしたが、全く違う人たちでしたよ。ぼくが言うのもおかしいんですが、母が一番美人でした」
 リオネルは驚いたようにロジェを見つめた。
「・・・そうだったらしいですね」ノルベールが同意した。「エミリーさんは、一人にしてはおけないタイプの女性---どんな男性でも、いつもそばにいて守ってあげたいと思わせる女性。アレクサンドリーヌさんは、可憐な花で、そばに置いておきたいと思うような女性。そして、ジュヌヴィエーヴさんは、明るくて誰もが注目するような女性」
 ロジェがうなずいた。
「ドクトゥールは、ジュヌヴィエーヴさんが好きだったという噂を聞きましたが、本当でしょうか?」
「そうらしいですよ」ロジェが言った。「でも、かの女は父と婚約してしまった。かなりのショックを受けたドクトゥールの様子を見て、アレクサンドリーヌさんは自殺を図った、と聞いています」
 リオネルは目を丸くした。
「そして、馬車にはねられて病院に運び込まれたアレクサンドリーヌさんに、ドクトゥールはプロポーズしたんだそうです」ロジェが言った。
「責任を取って・・・?」リオネルが訊ねた。
「ドクトゥールの気持ちはわかりません。ただ、アレクサンドリーヌさんの一番上の兄のゴーティエ氏は、最後までその結婚に反対だったそうですよ」ロジェが言った。「彼に会ったことは?」
「ありません。取材を申し込んだところ、手紙で断わられました」
 ロジェはため息をついた。「やはり。彼は、来客はすべて断わっていると聞いています」
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