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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第49章

第872回

 そのとき、サヴェルネが言った。「そうだ、大切なことを忘れていた」
 そして、彼は優雅にお辞儀をした。「マダム=フランク、お誕生日おめでとうございます」
 フランク夫人は立ち止まり、彼にほほえみかけた。「ありがとう。もっとも、この年になると、おめでたいかどうかわからないわ」
 ヴェルネは、長いすのところまでフランク夫人を案内し、ゆっくりとそこに座らせた。サヴェルネは、そのかの女の膝にうやうやしい身振りで毛布を掛けた。
 そこへフランクが現われた。
「わたしたちから、ささやかなプレゼントを差し上げたいのですが」サヴェルネが続けた。
「あら、わたし、もうロッティからプレゼントをいただきました」フランク夫人はそう言うと、激しく咳き込んだ。
 ヴェルネ夫人はあわててかの女に駆け寄り、となりに座り、かの女の背中をさすった。
「次は、わたしからです」そう言うと、サヴェルネは内ポケットから小さな花を一輪取り出し、フランク夫人の前にひざまずいて手渡した。
 それは、小さなヒナギクの花だった。
「ささやかなプレゼントですが、お受け取り下さい」サヴェルネが言った。「うちの温室にただ一つ咲いていた花です」
 フランク夫人はほほえんだ。「ありがとう」
 フランクは、《たしか、菊の花をリクエストしたはずだが?》という表情でサヴェルネを見た。
 サヴェルネは、《それをプレゼントするのは、あなたの役目では?》と目で伝えた。
「あなたの温室には、蘭の花しかないと思っていましたのに」フランク夫人はややかすれた声で続けた。
 サヴェルネは赤くなった。彼が夫人を蘭の花にたとえていることを知らない人は、知り合いには誰もいない。
 大人たちはくすくすと笑った。シャルロットだけはその冗談が通じなかったので、首をかしげてみなを見つめていた。
「次は、きみの番だよ、シャル」サヴェルネがシャルロットに言った。
 シャルロットはヴァイオリンを持ったまま一歩前に進み出た。そして、緊張した表情でこう言った。
「今日は、あなたのために音楽を持ってきました」
「ありがとう。心のこもったプレゼントね?」フランク夫人が言った。
 シャルロットは少しはにかんだ様子で続けた。「マドモワゼル=ド=ラヴェルダンの音楽をプレゼントしたいと思います。最初の曲は、かの女が今日のために作った音楽。そして、二曲目は・・・かの女がずっと昔にあなたのために作った音楽です」
 フランク夫人はちょっと考え込む様子を見せた。
 シャルロットの挨拶を聞き、大人たちは空いている椅子にかけた。その間にシャルロットとサヴェルネ夫人は演奏の準備に取りかかった。
「・・・ん?」フランク氏がつぶやいた。「ヴァイオリンの曲?」
 フランク家の住人たちは、フランク夫人の親友が贈ってきた曲がピアノ曲だということを知っていた。彼らは、シャルロットがピアノに向かうものだと思っていたので、かの女がヴァイオリンをかまえたときには本当に驚いた。
 サヴェルネ夫人が2小節の前奏を奏で、シャルロットのヴァイオリンがそれに加わった。
 その演奏を聞いた4人は、シャルロットの機転に驚かされた。確かに、この曲はピアノソロよりはこういう楽器で演奏されることが望ましい・・・その場の誰もがそれを認めた。だとすれば、フランソワーズはなぜピアノ曲を贈ってきたのだろう? 恐らく、わざわざピアノ一台に編曲し直したものだろうに?
 彼らがそれぞれ勝手に想像しているうちに、その短い曲は終わった。
 彼らは、拍手しようとした。
 しかし、サヴェルネ夫人は、わざと間をあけず、二曲目を続けた。その方がインパクトが強いはずだ、と演奏家の本能が告げていたのである。
 その前奏を聴いたとたん、フランク夫妻の表情が変わった。二人の目は、演奏している女性たちに釘付けになった。
 そして、フランク夫人の背中を優しくさすっていたヴェルネ夫人の手も止まった。
 彼らは、シャルロットが演奏をはじめたその曲をよく知っていた。
 それは、フランク夫妻にとって、青春の思い出だった。
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