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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第52章

第928回

「でも、ドクトゥール=ダルベールは、シャルロットの小説を全部読んでいるのだとか」リオネルが言った。「それこそ、かの女のデビュー前の作品も全部知っているそうですね」
「アンブロワーズは、かの女の初めての小説の最初の読者だったそうだ」ドクトゥールが言った。「少なくても、彼はそう自慢している」
「ロジェもそう言っていますから、本当のことなんでしょうね」リオネルが言った。「話を元に戻します。この<毒殺説>は根拠のない話ではないでしょう? だって、あなたがたは命を狙われたことがあるのは事実です。研究員の中には、今回の爆発事故も、暗殺未遂事件ではと疑っている人がいます。一番ひどい噂は、ベルンハルトがスイスから来た刺客だとか・・・」
 ドクトゥールはふきだした。「まさか、そこまで!」
 リオネルが真面目な顔をしているので、ドクトゥールは笑いおさめると顔をしかめた。
「アンブロワーズが疑われたことといい、うちの研究所には、これほど想像力過多の人物が多いとは思わなかった」
 リオネルは首を振った。「みんな、あなたのことが心配なんです」
 ドクトゥールは小さくため息をついた。「わかった、<果樹園>は、今後禁書としよう」
「<バラ園>ですよ」リオネルが真面目な顔で訂正した。
 ドクトゥールは、もう一度窓際に寄った。
「バラ園といえば・・・」ドクトゥールは外を見た。「ラ=メーゾン=ブランシュからも連絡はないんだね?」
「ええ、イングリット夫人は、依然危篤状態が続いているらしいです。昨日の情報ですが」リオネルが言った。「どちらからも、そろそろ連絡がある頃です」
「そうだな」ドクトゥールは振り返りながら言った。「それに、そろそろ、朝食の準備ができた頃だろう」
 リオネルは、ドクトゥールをじっと見つめていた。
「食べに行かないのかね?」ドクトゥールが訊ねた。
 リオネルはそれでも黙って彼を見つめていた。
「・・・どうかしたのか?」ドクトゥールが訊ねた。
「あなたは、スティーヴン=ビショップ=テニスンを自分の本当の息子だと思ったことはないですか?」リオネルが唐突に話題を変えた。
「スティーヴンを?」ドクトゥールは驚いて訊ねかえした。
 リオネルはうなずいた。
「彼は、クリスティーの息子だ」ドクトゥールが答えた。「わたしは、彼が小さい頃から知っているが、彼は母親似だよ。ローズメアリーと同じすみれ色の目をしている。彼の弟のローレンスは父親似だったがね」
「・・・ああ、あなたは、彼の一家もご存じだったんですね」リオネルが言った。
「サンディの家族同様にね」ドクトゥールが答えた。その表情には、なつかしさのようなものが浮かんでいた。
「でも、あなたの奥さまは、たしか、すみれ色の目をなさっていた・・・とノルベールが言っていましたよね?」リオネルは珍しく食い下がった。
 ドクトゥールは真面目な顔で言った。「わたしとシャルロットは親子ではないが、同じ目の色をしている。ザレスキー一族特有の目の色だ。そう、ザレスキー一族には、ブルーの目をしていない人は誰もいないんだ」
 彼はそう言うと苦笑した。「・・・だからこそ、みな、かの女がわたしの娘だと思いこんでしまうんだろうがね・・・」
「違うんですか?」リオネルは遠慮なく聞いた。
「違うよ」ドクトゥールが言った。「他人であるかの女がわたしに似ているのに、わたしの息子がわたしに似ていないなんてあり得ないと思わないか?」
「あなたの息子さんなら、きっとブルーの目をしているはずだ、と?」リオネルが言った。
 ドクトゥールはうなずいた。
「ですが、スティーヴンを見ていると、ときどきあなたに似ていると思うことがあるんですよ」リオネルが言った。「どこがどうと説明するのは難しいんですが・・・。もしかすると、彼は、あなたの奥さまに似ていると言うことはありませんか?」
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