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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第5章

第91回

 プランス=シャロンは、部屋に入ってきた人たちを見て、ほほえみを浮かべた。
「ルイ=フィリップ=ド=ルージュヴィルと申します。このような体でなければ、起きてごあいさつすべきところですが、横になったまま失礼いたします」彼は、丁寧に挨拶した。「あなたが、ゴーティエ=ド=ティエ=ゴーロワさんですね。子どもたちがお世話になりました。特に、この夏は、クリス---あなたにとっては、クラリスですね---のためにすてきなプレゼントをありがとうございました」
 ゴーティエは、プランス=シャロンの挨拶に対し、丁寧に礼を言った。
 クチュリエは、アレクサンドリーヌの車椅子を押し、彼の前に連れ出した。
「プランス=ド=ルージュヴィル」アレクサンドリーヌは、彼に話しかけた。「助けていただいて、ありがとうございました。ですが・・・」
 シャロンは、ほほえんだ。「・・・助からない方がよかった、と?」
 アレクサンドリーヌは下を向いた。
 シャロンは、遠い目をした。「・・・昔、わたしも恋をしたことがある。当時、わたしは、音楽院の学生でね、チェロを専攻していた。ある日、わたしは、ピアノ練習室で、とてもすてきな演奏をする女生徒を見た。かの女は、目を閉じたままベートーヴェンの30番のソナタを弾いていた・・・。かの女が目を開けたとき・・・ちょうど覗いていたわたしと目があってね・・・」
 フランソワーズ=ド=ラヴェルダンは、思わず目をそらした。
「わたしは、思わず部屋のドアを開け、こう言った。『わたしは、チェロ科のルイ=フィリップ=ド=ルージュヴィルです。伴奏をお願いしてもいいでしょうか?』・・・そのとき、あの少女は、恥ずかしそうにうつむいたんだ。そして、その瞬間、わたしは恋に落ちてしまった。わたしの初恋だった」シャロンが言った。「・・・が、初恋というのは、なかなか成就できないものでね。わたしの場合は、意外なところから圧力がかかった。跡継ぎになるはずだった兄が急死して、わたしは、音楽を捨てて家に帰らなくてはならなくなった。しかも、兄のフィアンセと結婚するように決められて・・・初恋の女性まで取り上げられてしまった・・・」
 フランソワーズはちいさなため息をついた。
「・・・あのとき、人生がみんな黒く見えた・・・なにもかもがわたしの目の前から消えようとしていた。わたしの人生は、これで終わりだ。あとは、抜け殻になって生きていくだけだ・・・そう思った。そして、愛する人のところへ自分の心---自分の命と同じくらい大切だったチェロ---を置いて、故郷へ帰っていった」シャロンは、淡々と語った。「若い頃、って、不思議なもので、何か困難にぶつかると、自分はこれでおしまいだ・・・って思ってしまうものだ。でもね、これでおしまい、ということなんかないんだ・・・ってことに後で気づくものだ。だから、絶望してはいけないんだ。死んでしまったら、それでおしまいなんだよ。乗り越えられない壁を、神様が用意されているはずはないんだ」
 アレクサンドリーヌはすすり泣いた。
「いいかい、お嬢さん、初恋を成就させるひとは、ごく一部の幸せな人だけなんだ。それは、人生のすべてじゃない・・・」シャロンが続けた。「恋は、人生の一部に過ぎない。しかし、愛のない人生というのは、本当の人生じゃない・・・」
 シャロンはそう言うと、ちょっと悲しそうな表情になった。「人間は、よわいものでね、愛がないと生きてはいけない。愛されていたい、と思ってしまうものだ。だけど、逆なんだよ。愛していたい、と思うべきなのだ。いつも愛していなくてはならないんだ・・・。でも、それに気づくのが遅すぎた。わたしは、自分が暗闇の中にいると思いこんでいた。そばに、あかるい星が輝いていたのに・・・まったく気づかなかったんだ・・・」
 クラリスは、ふいに彼が自分の母親のことを話しているのに気づいた。
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