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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第53章

第936回

「今度のチャリティ=コンサートの目的は、貧しい子どもたちの治療費を集めることです」リー氏が言った。「病院に行くことができないような子どもたちを一人でも助けるために、わたしたちはコンサートをすることにしたのです。そして、わたしたちの今回の趣旨を理解して下さったボルドー音楽院のリュミエール教授が、ボランティアで参加して下さることになっていたんです」
「ガストンが・・・?」サヴェルネ夫人はつぶやいた。
 ガストン=リュミエールは、サヴェルネの古い友人の一人である。彼らは、かつてフランク氏の下宿人の一人だった。ボルドーに行ってからほとんど会うことはなくなったが、彼がフランク氏のところを訪れるたび、サヴェルネ夫妻も彼に会いに行っていた。フランク氏という師を持ったおかげで、彼もすすんでボランティア活動を行う演奏家の一人となっていた。
 リー氏は、目の前の女性がリュミエール教授をファーストネームで呼んだことに気づいた。やはり、この二人はただ者ではない。
「わたしたちは、彼の代理が必要なんです。彼の代わりに、お金を集めることができるような大物が」リー氏は続けた。
 シャルロットは首を横に振った。「わたしに、そんなこと、できるはずが・・・」
「きみになら、できる」リー氏が言った。「きみには、リュミエール教授のような演奏はできないかも知れない。しかし、きみの演奏には、神さまがきみにしか与えなかった何かがある。誰の心をも溶かすような、何かが。きみの名前は?」
「ブロー・・・」シャルロットは、<ブローニャ>と言いかけて口ごもった。「ブローネク=スタニスワフスキーです」
「・・・ポーランド人?」リー氏は驚いた。「さらに好都合だ。ヴィエニャフスキーの第二番のコンチェルトは弾けるかね?」
 シャルロットは黙ってうなずいた。
「マダム=スタニスワフスキー---いいえ、スタニスワフスカでしたね」リー氏は言い直した。「お願いです、息子さんの力を貸して下さい。どうかお願いです」
 サヴェルネ夫人は悩んだ。
「わたしに、リュミエール教授の代役が務まるとは思えないわ」シャルロットはサヴェルネ夫人にささやいた。「どうか、断わって下さい」
「・・・いいえ、あなたになら、できる」サヴェルネ夫人が言った。「ヴィエニャフスキーを演奏しなさい」
 シャルロットは目を丸くした。
「これは、ボランティアなのよ」サヴェルネ夫人が言った。「みんな、あなたの真心が聞きたいのよ」
 シャルロットはしぶしぶうなずいた。「・・・あなたがそうおっしゃるのなら、そうします」
 リー氏はほほえんだ。「それでは、行きましょう。わたしのオーケストラの元へ」
 サヴェルネ夫人は、後ろから車椅子を押した。
 彼らは、野外ステージに着いた。そこには、すでに何人かの少年たちが到着していた。
 リー氏は、ヴァイオリンを持って立っていた一人の少年に手招きした。
「すでに聞いていると思うが、リュミエール教授は、列車の遅れでコンサートには間に合わない」リー氏が言った。少年は、あ然としたような表情を浮かべた。「彼は、代理を務めてくれることになったブローネク=スタニスワフスキーだ。ブローネク、彼は、コンサート=マスターのアレクサンドル=クローデルだ」
「よろしく、ブローネク」コンサート=マスターは、優しい口調で言った。
 シャルロットは彼と握手した。彼の手は、口調同様優しかった。
「じゃ、またあとでね」サヴェルネ夫人は、舞台から降りた。
 アレクサンドルは、シャルロットをほかのパートの少年たちに紹介した。そして、シャルロットがあまりにもオーケストラに慣れていることに内心驚いた。シャルロットの方も、噂に違わぬ学生オーケストラのレベルの高さに驚いていた。かの女は、突然、自分がサント=ヴェロニック校の人たちを懐かしがっていることに気づいた。そうだ、サント=ヴェロニック校で最後に演奏したコンチェルトも、このヴィエニャフスキーだった・・・。
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