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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第53章

第939回

「まあ、あなたもあの小説を読んでいるの?」シャルロットが訊ねた。
 アレクサンドルが顔をしかめたので、シャルロットは真面目に言った。
「ごめんなさい。ライトの光に驚くなんて、わたしもどうかしていたわ。ステージから落ちて骨折しただけよ。心配かけてごめんなさい」シャルロットは目を伏せた。
「骨折? それじゃ、しばらくピアノは弾けないんですね?」
 シャルロットはうなだれた。「今は、まだよくわからないわ」
「もしかすると、24日のグルノーブルでのコンサートも、キャンセルになるかも知れないの?」
「ごめんなさい」シャルロットは再度謝った。「ペダルが使えるかどうか、自信がないの。でも、グルノーブルって? あなたは、もしかすると、コンサートに来て下さるつもりだったの?」
 アレクサンドルはうなずいた。
「あなたは、恵まれているんですね」パトリスが口をはさんだ。「こんなに大きな病院に入って、立派な医者に診てもらって・・・。ぼくたちは、昨日、チャリティ=コンサートをしたんですよ。貧しい子どもたちがこういう病院に入れるようにと思ってね」
 シャルロットは彼の声を聞き、はっとした。この人物は、自分に悪意を抱いている。
「パトリス、いい加減にしないか!」アレクサンドルは友人をしかりつけた。
 パトリスはむくれた顔をした。「ぼくは、何か間違ったことを言ったか?」
「いいえ」シャルロットが答えた。「あなたは、何も間違っていませんわ」
「いや、きみは間違っている」アレクサンドルが言った。「きみの言葉は正しいかも知れない。しかし、動機が間違っている。きみは、このひとを傷つけようとしている」
 シャルロットは驚いて少年たちを見つめた。
「ごめんなさい、シャルロット。彼は、あなたに・・・悪感情を抱いているんです」
「どうして?」シャルロットは無邪気に訊ねた。
「彼が、マリー=マドレーヌ=ボーモンのいとこだからです」
 その名を聞くと、シャルロットの顔から血の気がひいた。
「ああ、覚えているんですね」パトリスは意地悪い笑みを浮かべた。「光栄です」
 シャルロットは驚きのあまり言葉を失っていた。
 マリー=マドレーヌ=ボーモン。その名前を忘れることはできない。一年前のジュネス=コンクールの第三次予選でかの女のかわりに予選を通過することができなかった人物・・・。かの女は、予選で、ほかの誰もがしないような大きなミスをした。しかし、予選を通過したのはシャルロットの方で、全くミスをしなかったマリー=マドレーヌ=ボーモンは次点で予選を通過できなかった。後に、ボーモン嬢は特別賞を受賞したものの、シャルロットの気持ちは晴れることがなかった。本来ならば、ボーモン嬢が本選に残り、シャルロットが特別賞を受賞すべきだった・・・。たとえ世界中の人たちがかの女がルビー5個のついた冠を受けることが正しいと思ったとしても、かの女は自分にその資格がないと信じていたのである。だからこそ、シャルロットは、グルノーブルの人たちには何としても恩返しがしたかった。コンクールの時オーケストラに参加したのも、今回のコンサートを受けたことも、それが一番大きな動機だった。
「かの女にはすまないことをしたと思っているわ」シャルロットはようやく口を開いた。
 パトリスの意地の悪い視線は、かの女に突き刺さるようだ。彼は黙っていた。
「・・・でも、誤解を恐れずに言えば、あのときの決定には、わたしには責任がないわ」シャルロットは、あえて心にもない言葉を口にした。
 パトリスは真っ青になった。
「あなたも、わたしの謝罪を必要とはしていないんでしょう?」シャルロットはそう言うと、彼から目をそらした。
「あなたとは、話し合いにはならないようですね」パトリスは低い声でそう言い、くるっと向きを変えて歩き出した。
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