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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第53章

第941回

 シャルロットが診察室から出てきたとき、リュミエール教授はさっきの姿勢のままそこに立ちつくしていた。
 シャルロットは驚いて声をかけた。
「・・・リュミエール教授・・・?」
 彼ははっとしてシャルロットの方を見た。
「まだそこにいらしたんですね?」シャルロットは優しく声をかけた。
「・・・信じられない」彼は一言そう言った。
 シャルロットはほほえんだ。「そうでしょうね。わたしも、最初に聞いたときはそうでしたから」
 そして、二人は診察室の前のベンチに並んで座った。
「でも、冷静に考えれば、わたしは、スタニスワフスキー氏にはほとんど似ていないでしょう?」シャルロットが言った。
 リュミエール教授の視線はシャルロットの上から下まで動いた。「・・・確かに、そうだけど・・・」
 そう言うと、彼は真剣な顔をした。「でも、あなたは、ナターリアにそっくりです。だからこそ、わたしは、あなたが彼の娘だと信じました。しかも、昔のあなたは、ウワデクそっくりな演奏をしていました。それで余計にそう感じたのかも知れません。あなたは、ブルマイスターの門下だった。ブルマイスターは、あなたに、わざとスタニスワフスキーのスタイルで演奏させたようですね」
 シャルロットはうなずいた。ウワディスワフ=スタニスワフスキーがどんな演奏をしていたのか、かの女は一度も聞いたことはないが、彼の演奏を知っている人たちは口をそろえてそう言った。だから、かの女は逆に、ヴィエジェイスキーが自分に教えてくれたものがスタニスワフスキーのスタイルなのだと思ったのである。
「あなたが持っている楽器は、小さい頃ウワデクが使っていたものだ。でも、あなたたちの音は全然違う。いや、ブルマイスターの音とも違っている。ワルシャワでは、<天使の声>というんだったね。あれは、一度聞いたら二度と忘れることができないものだ。だから、わたしは、昨日、あなただとわかった・・・」
「あなたは、演奏会に間に合った・・・?」シャルロットは驚きのあまり目を見開いた。
 リュミエールはうなずいた。
「じゃ、なぜ・・・?」かの女は絶句した。
 彼はほほえんだ。「なぜ、演奏しなかったか、って?」シャルロットが黙ってうなずいたので、彼は続けた。「わたしに、あなたの代役は務まらないからね」
 シャルロットはあぜんとして彼を見つめていた。言葉は出てこなかった。
 リュミエールは持っていた新聞を開いた。「昨日のコンサートは、大成功だった。新聞を読みましたか?」
「いいえ」シャルロットが答えた。
 彼は、記事を朗読した。「《昨日行われたマルセイユのルイ=ル=グラン校オーケストラによるチャリティ=コンサートは大成功に終わった。コンサートの目的は、貧しい子どもたちが一人でも多く病院で治療を受けることができるようにお金を集めることだった。演奏会のあと、指揮者のエドゥワール=リー氏はこう語った。『コンサートには、ボルドー音楽院教授ガストン=リュミエール氏に特別出演をお願いしていたが、列車の遅れでどうしても間に合わないという連絡が入った。思わず、目の前が真っ暗になった。彼がいなかったら、お金を集めるのは無理だ。コンサートは中止すべきだと考えた。・・・そのとき、突然どこかから天使の声が聞こえた。もし、あのとき、あの車椅子の少年に会っていなかったら、コンサートはどうなっていただろう・・・。まさしく、あれは、天の助けだった』》」
 そこまで読んで、彼は顔を上げた。
「まさしくその通り。わたしには、天使の代理はできない」
 シャルロットはびっくりして首を振った。「・・・おおげさだわ」
 彼はほほえんだ。「ちっともおおげさじゃないよ。新聞にも出ている。《コンサートは大成功に終わった》とね。わたしが出るよりも、ずっといい結果を生んだんではないのかな?」
 シャルロットはもう一度首を横に振った。
「さて、新聞の朗読を続けるよ」彼はまた新聞を目の高さにあげた。
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