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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第一部」
第5章

第94回

 フィルは、まっすぐにゴーティエの目を見つめた。
「どちらでもありません。ぼくは、父が自分の命と引き替えに助けた女性を、自分の命に替えても守りたいんです」フィルが答えた。「そして、それが父の遺言だと思っています」
 ゴーティエは思わず目をそらした。
 フィルは、ちょっと赤くなった。「・・・リネットを愛しています。そう言えば、あなたも納得してくれますか、ゴート?」
「こんなことになったから・・・?」
 フィルは、首を横に振った。
「リネットが出て行った日に、ぼくはクラリスに言いました。『ぼくは、アレクサンドリーヌの愛にこたえなければならないんでしょうか?』・・・その問いに対して、クラリスは答えました。『愛って、義務じゃないでしょう? あなたは、本当は、かの女が好きなんでしょう?』」フィルが言った。「そのとおりです。愛は、義務じゃありません。クラリスに言われて気づいたんです、ぼくは、かの女を愛していたのだ、と・・・」
 フィルは、そう言うなり、真っ赤になってうつむいた。
「・・・ごめんなさい、ゴート。こんなふうになる前に気づけばよかったのに・・・」
 ゴーティエは、彼の手を取った。「きみの気持ちは、よくわかったよ。疑って悪かった」
「あんなことがあったんですもの、当然でしょう・・・」フィルが言った。
 ゴーティエは、ちょっと考えてから言った。
「ただ、この結果には、一つだけ難点がある。ペグがどう思うか、だ」
 フィルは口を開きかけた。
「きみが愛していたのはペグではないことは、よく知っていた。ただ、かの女がそう思っていたかどうかが問題なんだ。かの女の性格から言うと、きみに裏切られた、くらいのことは考えるに違いない」ゴーティエが言った。「もしかすると、かの女は一生きみたちを恨み続けるかもしれない。病気がちのかの女の<一生>の長さがどの程度かはよくわからないけどね」
 そう言うと、ゴーティエは、フィルに頭を下げた。
「わたしは、かの女の悪意からきみたちを守るために、芝居をしようと思う。きみたちがみんなに祝福されて結婚したのでは、かの女の恨みは全部きみたちに向くことになるだろう」ゴーティエは苦しい決断を迫られている人間の表情で言った。「わたしは、きみたちの結婚に反対の立場を取ることにする。きみたちは、誰がどんな風に反対しようと、当然結婚することになると思う。だから、わたしは、きみたちを勘当する。・・・きみたちは、何があっても、ペグが生きている限り、屋敷に来てはいけない。わたしが、禁止する。わたしが腹を立てたことにしておけば、ペグの怒りも多少はおさまるだろう・・・」
 フィルの目に涙がたまった。
「フィル、ごめんね。決してきみたちを嫌いになったわけじゃない。でも、これが、きみたちのためなんだ。わかってくれる?」ゴーティエが言った。「せっかく、弟ができたというのに、こんなことを言うことになろうとは・・・!」
 フィルは、涙をためた目でゴーティエに言った。「・・・ごめんなさい・・・こんなつらい役をおしつけてしまって・・・一番つらいのは、あなたなのに・・・」
 ゴーティエは、泣きながらフィルを抱きしめた。「リネットを頼むよ、フィル。そして、いつか、シャンベリーを訪ねてきて欲しい・・・。生きているうちに、再会するチャンスが来ることを祈っている・・・」
「また会いましょう・・・さよならは、言いません」フィルが答えた。
 後日談になるが、マルグリート=ド=ティエ=ゴーロワは、この事件のことを一生許さなかったのである。この自殺未遂事件は、兄のゴーティエの心配以上の事件に発展することとなる。これは、後に「ティエ=ゴーロワ事件」と呼ばれる殺人事件の引き金となった事件であった。
 ゴーティエは、その日のうちにパリを去っていった。現時点で、この出来事の持つ重大性を知っていたのは、彼一人であった。ほかの人たちは、ここにいない人間より、亡くなった人間を悼んでいたのである。
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