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年代記 ~ブログ小説~ 

「年代記  第三部」
第54章

第966回

 ラ=メーゾン=ブランシュでの式典は、午前10時から始められた。
 式典は、三部で構成されていた。第一部は、サン=クロード街をパトリック=ド=メディシス街と名称を変更することを町長自らが宣言する式典。第二部は、午前11時から始められるパトリック=ド=メディシスの命日のための追悼ミサ。そして、第三部は午後1時からの記念コンサートである。
 式典の第一部は、この日のためにリシャール=マティスが作曲した<3本のトランペットのためのファンファーレ>で始まり、続いて全員がオーケストラ伴奏で国歌を歌い、起立したままミュラーユリュード町歌<バラと城壁の町>がオーケストラで演奏されるのを全員が聞いた。その歌詞は、その場の全員がよく知っており、音楽に合わせて口ずさんでいるものもいた。バラと城壁は、ミュラーユリュードのシンボルである。その曲は、ミュラーユリュード初代町長のジャン=ジャック=ルーヴェが作曲し、友人のリシャール=ブランが<音楽に合わせて>歌詞を書いたとされている。そのため、この音楽は、斉唱されるより音楽単独で演奏されることも多かったのである。ちなみに、ジャン=ジャック=ルーヴェとリシャール=ブランは、サント=ヴェロニック校の第一期生で、サント=ヴェロニック校の図書室には、ジャン=ジャック=ルーヴェ直筆といわれる町歌の楽譜が保管されている。
 自らもサント=ヴェロニック校出身である町長のガブリエル=ル=シャトリエは、後輩たちがオーケストラ演奏をするのを満足そうに聞いた後、野外ステージに作られた演壇に立った。彼は、パトリック=ド=メディシスという少年の話を始めた。この場にいる人たちのほとんどが知っている話だったが、パトリックを直接知らなかった人の口から話を聞くと、話の内容が新鮮なものに聞こえた。そして、彼は、町議会が通りの名前を変更することになったいきさつを説明し、演説の最後に、通りの名前をパトリック=ド=メディシス通りと変更すると宣言した。
 その宣言文が読み上げられた直後、打ち合わせ通り花火が上がった。そして、それを合図に、サン=クロード街にあったすべての看板があたらしい名前のものと付け替えられた。この場に居合わせた人たちにはそれが見えないが、その光景を見るためにこの式典に出るよりも通りにいた人々も多かったのである。
 あたらしい看板の文字は、手書きのものだった。そして、その文字は、かつて2年7組だった人たちが一つずつ書いたものだった。全部で32人いた生徒たちだったが、実際に看板の作成に携わった生徒は26人だった。つまり、現在サント=ヴェロニック校に在籍している旧2年7組の生徒が26人だったということである。
 野外ステージ周りでは、式典の第二部が続いて行われた。パトリック=ド=メディシスのための野外ミサである。オーケストラ伴奏という変則的な式であった。日曜日だというのに、ミュラーユリュードのすべての教会から司祭たちが集合して行われたかなり本格的なミサであった。
 ミサが終了したとき、12時を少しまわっていた。しかし、第三部は予定通り行われることになり、関係者は急いでステージの準備をしなければならなかった。演奏会の最初は、ピアノ独奏だったので、オーケストラがいったんステージから去り、ピアノの準備をしなければならなかった。
「・・・モマン=ミュジコー、なんだかお天気が悪くなりそうですね」ギュンター=ブレンデルは空を見上げながら言った。
「シューザンが悲しんでいるというのかい?」アルフレッド=ド=グーロワールは冗談めいた口調で言った。
「町長が、あくびが出るほど長い演説をしたからだろう?」リュシアン=ド=ランジェールが言った。
「いや、ドゥーヴィル神父様が感動的な説教をしたので、天使たちがもらい泣きをしたのかも」ギュンターが言った。
「・・・あの説教ね。シューザンは死ぬ間際に<ママン>と言ったけど、それは、自分の母親や看取った少女に向けられた言葉ではない。あれは、死ぬ間際に訪れた聖母マリアに向けられた言葉だった・・・つまり、彼は、聖母に天国に迎え入れられたのだ、と」リュシアンが言った。「あれは、聖職者じゃなければ思いつかない解釈だね」
「聞くところによると、メール=メルクールもそう言っていたそうだよ」ギュンターが言った。「でも、ぼくなら、死んでもうれしくないですね。たとえ、天国に行けたとしても」
「どうして? 天国に行けるのがうれしくないなんて」フロランス=クールゾンが口をはさんだ。
「そういう意味じゃなく」ギュンターが言った。「今はまだ死にたくない、という意味だ」
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